Randonner en raquettes à 1h de Lyon: Destination Pilat

Un domaine pour pratiquer du ski de fond et de la luge, des kilomètres d’itinéraires pensés pour pratiquer la raquette: Cap sur le Parc Régional Naturel du Pilat !

Accessibilité idéale entre Lyon et St Etienne

Il existe deux domaines nordiques dans le Parc régional naturel du Pilat et celui du Bessat-Les Grands Bois est accessible SANS VOITURE ( Ligne de bus TIL n°102 St-Etienne – Le Bessat, arrêt : Croix de Chaubouret / Le Bessat ). L’emprunter reste économique puisqu’il n’y a pas de péage entre Lyon et la station située à 1200m d’altitude ! Ce n’est pas un détail pour les pratiquants réguliers de sports de montagne car le transport fait vite grimper le budget. En comparaison, si vous vous rendez au domaine nordique de la Féclaz ( à 1h30 de route par contre ), comptez 22,8€ A/R pour un véhicule ! Si je me motive solo, c’est clair que j’aurai tendance à choisir le Pilat pour réduire les coûts car je bouge tellement de week-ends dans l’année que ça finit par jouer.

Pneus neiges indispensables pour monter à La Croix de Chabouret en hiver 😉

Le Domaine Nordique Le Bessat – Les Grands Bois

Je ne pratique pas le ski de fond (ni alternatif ni skating) mais le domaine du Bessat est très fréquenté par les amateurs de la discipline. Il y a un espace apparemment sympa pour pratiquer la luge mais ce qui me fait venir de Lyon, ce sont les itinéraires raquettes sur des pistes tracées, balisées et sécurisées. Il existe 4 parcours de longueur différentes avec un code couleur qui rappelle celui du ski: vert, bleu, rouge et noir.

Selon les informations trouvées sur le site des Monts du Pilat, vous pouvez entrer sur le domaine par la «Croix de Chaubouret », le « Tremplin » ou depuis les « Trois Croix » au Col de République mais j’ai tellement galéré à trouver l’accès par « Le Tremplin » que c’est là-bas que je retournerai maintenant que je sais ou c’est ( il y a un grand parking et pour le trouver, mettez « Cap Oxygène » dans vos GPS sinon )

L’entrée pour les raquettistes coûte 3€, a priori pour financer le coût du damage et balisage des sentiers MAIS franchement, je me demande ce qu’ils font réellement du chiffre d’affaires de ces entrées. Il y a quelques années, je n’avais ni montre connectée avec cartographie ni plan sur mon smartphone et je m’étais contentée de me perdre à cause du manque de panneaux indicatifs. Désolée de râler mais aujourd’hui, je crois que le domaine nordique du Pilat mérite un coup de neuf, un balisage plus clair ( les chemins forestiers et les intersections sont très nombreux ) car je me suis sentie très seule à plusieurs reprises sur mon parcours noir. J’aurai au moins apprécié qu’on me remette un petit plan ou une carte de ma balade en payant à la caisse.

Les kilomètres décrits sur les itinéraires en ligne de raquettes ne correspondent en plus pas à la réalité. Je vous laisse me dire en commentaires si je suis bête ou si c’est en effet un peu compliqué de comprendre du premier coup la carte ( erronée ) du Domaine du Bessat…

Néanmoins, je continue de recommander ce domaine pour la pratique des raquettes car le dénivelé est doux, les grandes pistes en forêt sont rassurantes ( pas de vide, pas de sentier monotrace trop technique… ) et vous pouvez vous y rendre sans avoir rien préparé de votre sortie !

Nature sauvage dans le Pilat

Je suis sûre que même sur les parcours les plus courts ( 1,6km/ 30 min ) vous ressentirez les bienfaits de la nature et l’effet euphorisant du bruit de la neige qui craque sous la raquette. Sur le parcours noir, j’ai croisé du monde proche du départ et l’arrivée mais très peu de promeneurs ensuite. Comptez 10,5km/300D+ pour le circuit noir, voici la trace Strava.

Arrêtez vous sur la route près du Sapin Géant, planté sous Louis XV et haut de 43m !

Le Sapin géant

Préparer sa sortie raquettes :

Justement, parlons de la préparation relative à une sortie raquettes dans le Pilat. Consultez la météo sur le site de l’office de tourisme, vérifiez la visibilité et l’enneigement à la webcam et imprimez ou chargez une carte même si le parcours est balisé.

En plus de porter des chaussures confortables isolant du froid et de l’humidité, la raquette est l’élément indispensable. Pour ma part, j’ai 2 paires de raquettes TSL mais Décathlon a développé sa propre gamme Quechua . Je n’ai jamais testé les modèles de cette enseigne mais on m’a rapporté que le premier prix n’était pas très solide… J’ai également découvert récemment le modèle très innovant développé par Evvo, une entreprise née dans le Pilat qui fabrique ses « snowshoes » en France. Le design futuriste me laisse penser que son usage rend la pratique tout à fait différente.

Si vous n’avez pas votre propre matériel, pensez à la location. Au Bessat, rendez-vous chez Cap Oxygène . Comptez entre 6 et 10€ la journée en fonction du modèle que vous aurez choisi ( selon les infos recueillies sur internet ). Vous pourrez essayer le fameux modèle Evvo au magasin Terre de Running Montplaisir ( à St Etienne ) et demandez Rodolphe pour des renseignements spécifiques ( merci au Community manager du compte Insta pour ces infos ! )

En fonction de l’enneigement, les raquettes ne sont pas obligatoires. De bonnes chaussures de randonnée ou des baskets avec un système anti glisse de type « yaktrak » peut suffire ( j’en ai une paire pour les trails blanc ) . Une fois de plus, Décathlon propose des accessoires petits prix parfaits pour les chemins damés si vous n’êtes pas prêts à investir dans une paire de raquettes.

J’ai trouvé peu de sources d’infos utiles à vous partager, elles proviennent de ces sites :

Office de tourisme du Parc Régional Naturel du Pilat

Site de la communauté des communes des Monts du Pilat

Pour pratiquer la randonnée dans le Pilat sans neige:

La route des Crêtes

Quand les auberges du Pilat pourront réouvrir:

5 journées « rand’auberges » dans le Pilat

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5 thoughts on “Randonner en raquettes à 1h de Lyon: Destination Pilat

  1. Bonjour Foutrak et MERCI pour cet article ! J’ai ma destination pour ce week-end…Concernant le bus je n’ai pas bien compris, tu as fait le trajet en voiture + bus ? Si oui où est-ce que tu as garé ta voiture ?
    J’habite à Lyon et ma voiture n’est pas du tout équipée pour la neige !
    Merci

    1. Hello, moi j’étais allée en voiture jusqu’à la croix de chambouret à peu près ( garée à la sortie du Bessat dans cette direction ) mais sans équipement pour mes roues et c’était une belle bêtise ! sinon pour faire plus safe, tu peux te garer à st etienne et prendre le bus peut être ? ( il passe à Portail rouge juste à coté de la sortie d’autoroute d’ailleurs ). Belle balade à toi !

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